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¿Cuánto tiempo se necesita para aprender un idioma?

Por la Dra. Katharine B. Nielson –

Otra pregunta que me hacen todo el tiempo es cuánto tiempo se necesita para aprender un idioma. Y mi respuesta, que a nadie le gusta, es “depende”. Pero no hay una respuesta fácil a esta pregunta porque verdaderamente depende de muchos otros factores, como cuánto tiempo tienes disponible, qué edad tienes, cómo planeas aprender el idioma y por qué quieres aprenderlo. Vale la pena agregar que hay muy poca información sobre la cantidad de tiempo que necesita una persona para llegar a su objetivo deseado con un idioma, por lo que la mayoría de las respuestas a esta pregunta son, en realidad, una suposición.

Pensaba en esto esta mañana cuando me encontré leyendo un artículo de techradar, escrito por Andrew London, con un título muy gracioso que decía “Gracias a Duolingo soy un 26 % más competente en hablar estupideces en español” (Duolingo made me 26% fluent in idiot). Como ya he dicho antes, Duolingo, una aplicación que parece un juego y que supuestamente está diseñada para enseñar un idioma, no funciona, dado que se basa en una metodología de enseñanza que ha dejado de usarse en la Edad Media.

Pero pensé en usar el artículo de London para hacer énfasis en otro punto: solo porque las personas quieren saber cuánto tiempo lleva aprender un idioma no significa que podemos inventar una métrica falsa. ¿Qué significa poder hablar un idioma en un 26%? ¿Quién sabe?

London dice: “No es que no sabía nada de español, sino que no sabía palabras o frases que fueran útiles o cómo podía hacer para aplicar lo aprendido. El taxista no tenía ningún interés en saber que mi esposa cocina la sopa o que las tortugas leen los libros”.

¿Qué pasará con el otro 74 % del camino que le queda para poder dominar el idioma? ¿Podrá hablar sobre otra cosa que no sea tortugas o sopa? ¿Eso se logra al 54 %? Esta estadística sin sentido hace que los estudiantes piensen que están progresando en aprender español pero, en realidad, no significa nada. Los estudiantes de una lengua deben entender que hablar un idioma “perfecto” lleva años de esfuerzo y que probablemente esto esté fuera de su alcance. En vez de querer hablarlo “perfecto”, deberían tener objetivos específicos, como para qué quieren usar el idioma, para así poder cumplirlos, y hacer un seguimiento de su progreso para poder llegar a esos objetivos.

Existen muchas formas de evaluar el desarrollo lingüístico, desde exámenes tradicionales de competencia lingüística que evalúan el progreso de los alumnos para dominar las habilidades de expresión oral y escrita y de comprensión auditiva y lectora hasta enfoques más innovadores que evalúan el progreso continuamente. El panorama de opciones para evaluar la competencia lingüística está lleno de exámenes estandarizados que usan distintas escalas y métricas. En vez de usar porcentajes que no se entienden, deberíamos hacer un seguimiento del objetivo que tienen los estudiantes y del tiempo que les lleva alcanzarlo. Solo eso nos ayudará a poder dar una respuesta clara y honesta a la eterna pregunta de “cuánto tiempo se necesita”.

Dr. Katharine B. Nielson, PhD, is Voxy’s Chief Education Officer.